தி கிரேட் ஏர் ரேஸ்: பில்லி மிட்செல்ஸ் குவெஸ்ட் ஃபார் அன் அமெரிக்கன் ஸ்கை

மெக்சிகோவில் உள்ள முதல் ஏரோ ஸ்க்வாட்ரனின் மன்னிப்பு பதிவு, விமானங்கள் ஆபத்தானவை மற்றும் நம்பகத்தன்மையற்றவை என்று இராணுவத்தின் உயர்மட்டத்தில் உள்ள பலரின் கருத்துக்களை உறுதிப்படுத்தியது. அந்த மஞ்சள் காமாலை மனப்பான்மையை காங்கிரஸ் பகிர்ந்து கொண்டதால், இராணுவ வரவு செலவுத் திட்டங்களில் விமானப் போக்குவரத்து ஒரு பின் சிந்தனையாகவே இருந்தது. ஏப்ரல் 6, 1917 இல் அமெரிக்கா முறையாகப் போரில் நுழைந்த நேரத்தில், இராணுவத்தின் விமானப் பகுதி – இன்னும் சிக்னல் கார்ப்ஸிற்குள் இருந்தது, ஆனால் விரைவில் விமான சேவை எனப்படும் தனித்துவமான இராணுவக் கிளையாக மாறியது – வெறும் 35 விமானிகள் மற்றும் 55 விமானங்களைத் திரட்ட முடிந்தது. “51 வழக்கற்றுப் போனவை மற்றும் நான்கு வழக்கற்றுப் போனவை” என்று பெர்ஷிங் பின்னர் கேலி செய்தார்.

பில்லி மிட்செல் கற்றுக்கொண்டார் 1916 ஆம் ஆண்டு விமானத்தில் பறக்க, தனது சொந்த பாக்கெட்டில் இருந்து விமானப் பாடங்களுக்கு பணம் செலுத்தினார், ஏனென்றால் 36 வயதில் விமானி ஆவதற்கு அவருக்கு வயது அதிகம் என்று இராணுவம் கருதியது. விமானப் போக்குவரத்தில் அமெரிக்கா எவ்வளவு பின்தங்கியிருக்கிறது என்பதை முதலில் புரிந்துகொண்டவர்களில் இவரும் ஒருவர். மார்ச் 1917 இல், ஜேர்மனி மீது நாடு போரை அறிவிக்க ஒரு மாதத்திற்கு முன்பு, போர்த் துறை அவரை பிரான்சுக்கு அனுப்பியது, விமானங்களின் இராணுவப் பயன்பாட்டில் ஏற்பட்ட முன்னேற்றங்கள் குறித்துத் தெரிவிக்க. அந்த நோக்கத்திற்காக, அவர் மேற்குப் பகுதியில் மீண்டும் மீண்டும் விமானங்களைச் செய்தார், முதலில் பிரெஞ்சு உளவு விமானங்களில் பயணியாக, பின்னர் ஒற்றை இருக்கை ஸ்பேடின் விமானியாக தனது தனிப்பட்ட முத்திரையுடன் பொறிக்கப்பட்டார் – ஒரு வெள்ளி கழுகு ஒரு கருஞ்சிவப்பு வட்டில் அவரது மெக்கானிக் நகலெடுத்தது. ஒரு டாலர் பில் இருந்து. அவரது முதல்-நிலை அவதானிப்புகள் அவர் வாஷிங்டனுக்குத் திருப்பி அனுப்பிய விரிவான அறிக்கைகளைத் தெரிவித்தது மற்றும் 1918 இல் அவர் சோதிக்கும் காற்று சக்தி கோட்பாடுகளை வடிவமைத்தது, அமெரிக்க விமான சேவை படைகள் இறுதியாக அதை போராக மாற்றியது.

அமெரிக்க விமானப் போக்குவரத்து நிலை குறித்த மிட்செலின் எச்சரிக்கையானது, புதிய கூட்டாட்சி நிறுவனமான விமான உற்பத்தி வாரியம் மற்றும் காங்கிரஸில் உள்ள சிலரால் பகிரப்பட்டது. மே 1917 இன் பிற்பகுதியில், விமானங்கள் மற்றும் என்ஜின்களுக்கான அவசர வேண்டுகோளை பிரெஞ்சு அரசாங்கம் கேபிள் செய்தபோது திருப்புமுனை ஏற்பட்டது. வாரியம் கோரிக்கையை ஏற்றுக்கொண்ட பிறகு, இராணுவத் தலைவர்கள் 12 மாதங்களில் 20,474 புதிய விமானங்களைத் தயாரிப்பதற்கான திட்டங்களை விரைவாக வரைந்தனர். அமெரிக்க வரலாற்றில் அதுவரையிலான மிகப் பெரிய ஒற்றை-நோக்க ஒதுக்கீட்டில் – $640 மில்லியன் – திட்டத்தை காங்கிரஸ் ஆதரித்தது.

பிரெஞ்சு முறையீட்டின் சில நாட்களுக்குள், தயாரிப்பு வாரியம் நாட்டின் முன்னணி வாகனப் பொறியாளர்களான எல்பர்ட் ஜே. ஹால் மற்றும் ஜெஸ்ஸி வின்சென்ட் ஆகியோரை புதிய விமான இயந்திரத்தை வடிவமைக்க நியமித்தது. வாஷிங்டன் டவுன்டவுனில் உள்ள வில்லார்ட் ஹோட்டலில் உள்ள ஒரு தொகுப்பில் தங்களைத் தனிமைப்படுத்திக் கொண்ட ஆண்கள், ஒரு வாரத்திற்குள் அடிப்படை வடிவமைப்பை உருவாக்கினர். அவர்களின் வடிவமைப்பு பிரஞ்சு, பிரிட்டிஷ் மற்றும் ஜெர்மன் உற்பத்தியாளர்களால் உருவாக்கப்பட்ட கருத்துகளில் பெரிதும் ஈர்க்கப்பட்டது. இருப்பினும், லிபர்ட்டி இயந்திரம் புரட்சிகரமானது, இது போரின் மிக முக்கியமான அமெரிக்க வானூர்தி முன்னேற்றமாக பரவலாகக் கருதப்படுகிறது. சிறந்த சுவிஸ் கைக்கடிகாரங்கள் போன்ற கையால் கட்டப்பட்ட பெரும்பாலான விமான இயந்திரங்களைப் போலல்லாமல், பன்னிரெண்டு சிலிண்டர்கள், 400 குதிரைத்திறன் கொண்ட லிபர்டி வெகுஜன உற்பத்திக்காக வடிவமைக்கப்பட்டது, மாற்றக்கூடிய பாகங்கள் பழுதுபார்ப்பதை எளிதாக்கும். மார்ச் 1919 இல் போர்த் துறை உற்பத்தியை நிறுத்துவதற்கு முன்பு, கிட்டத்தட்ட 5,000 பேக்கர்ட் மற்றும் பிற ஆட்டோமொபைல் நிறுவனங்களால் உற்பத்தி செய்யப்படும்.

ஆனால் போர் துறையின் சபதம் “ஜெர்மனியின் வானத்தை விமானங்களால் இருட்டடிக்கும்” இறுதியில் வெற்று என்பதை நிரூபிக்கும். லிபர்ட்டி எஞ்சின் ஒரு அரிய வெற்றிக் கதை. தொழில்துறை கொள்கை அல்லது இல்லை, நாட்டின் சிறிய விமானத் தொழில்துறைக்கு ஒரே இரவில் தேவையின் எழுச்சியை சந்திக்கும் திறன் இல்லை.

சரியாகச் சொல்வதானால், தொழில் தொடங்கப்பட்டதை விட மிகச் சிறந்த வடிவத்தில் போரை முடிவுக்குக் கொண்டுவரும் – உற்பத்தி 1917 முதல் 1918 வரை சுமார் 18 மடங்கு அதிகரித்தது, காற்று-சட்ட வடிவமைப்பு, இயந்திரங்கள், கருவிகள் மற்றும் உற்பத்தி நுட்பங்களில் விரைவான முன்னேற்றங்களை ஏற்படுத்தியது. ஆனால் விமானப் போரில் ஒரு அர்த்தமுள்ள மாற்றத்தை ஏற்படுத்த லாபங்கள் மிகவும் தாமதமாக வரும். இறுதியில், சில நூறு அமெரிக்க விமானங்கள் மட்டுமே – பிரிட்டிஷ் வடிவமைப்பின் அடிப்படையில் இரண்டு இடங்கள் கொண்ட DH-4 கள் – மேற்கு முன்னணியில் போருக்குச் செல்லும்.

நவம்பர் 11, 1918 இன் போர்நிறுத்தம் அமெரிக்க விமான உற்பத்தியாளர்கள் மீது பேரழிவு விளைவை ஏற்படுத்தியது. சில மாதங்களுக்குள், சிலர் தங்கள் கதவுகளை மூடிவிட்டனர், மற்றவர்கள் உயிர் பிழைக்க போராடினர். சியாட்டிலில், போயிங் ஏர்பிளேன் நிறுவனம் தளபாடங்கள் மற்றும் வேகப் படகுகள் தயாரிக்கத் தொடங்கியது. க்ளென் எல். கர்டிஸ் மற்றும் வேறு சில விமான வடிவமைப்பாளர்கள் வணிக பயணிகள் விமானங்களுக்கான முன்மாதிரிகளை உருவாக்கினர், திட்டமிடப்பட்ட விமான சேவை விரைவில் பின்பற்றப்படும் என்ற நம்பிக்கையில். அது செய்தது, ஆனால் அமெரிக்காவில் இல்லை. 1919 ஆம் ஆண்டின் இறுதியில், ஐரோப்பாவில் பல வணிக விமானங்கள் இயக்கப்பட்டன, அதில் ஒன்று லண்டன் மற்றும் பாரிஸ் இடையே மாற்றப்பட்ட Farman F-60 குண்டுவீச்சுகளில் பயணிகளை பறக்கவிட்டது (மற்றொன்று KLM, டச்சு கேரியர், இன்றும் பறக்கிறது). போருக்குப் பிந்தைய மாதங்களில், வெளிநாட்டு ஆதிக்கத்தின் அச்சுறுத்தல் விமான வெளியீடுகளில் தொடர்ச்சியான கருப்பொருளாக இருந்தது. பறக்கும் மற்றும் விமான சேவை இதழ்ஜனவரி 1919 இல், “விமானப் போக்குவரத்திற்கான தயாரிப்புகளில் ஐரோப்பாவை விட அமெரிக்கா பின்தங்கியுள்ளது” என்ற தலைப்பின் கீழ் முதல் பக்க செய்தியை வெளியிட்டது.

அமெரிக்காவில் போருக்குப் பிந்தைய விமானப் போக்குவரத்தின் மோசமான நிலை குறித்து மிட்செல் மற்றும் அவரைப் பின்தொடர்ந்து வாஷிங்டனில் பணிபுரியும் “காற்று-மனம் கொண்ட” கூட்டாளிகளை விட யாரும் கவலைப்படவில்லை. மிட்செலின் விரக்தியைச் சேர்த்து, போருக்குப் பிந்தைய விமானச் சேவையின் உயர்மட்ட வேலை அவருக்குப் போய்விட்டது, ஆனால் மேஜர் ஜெனரல் சார்லஸ் டி. மெனோஹர், பறக்கும் அனுபவம் இல்லாத நிதானமான எண்ணம் கொண்ட பீரங்கி வீரர்; மிட்செல் அவரது துணைவராக பணியாற்றுவார். ஆயினும்கூட, மெனோஹர் ஒரு திறமையான தலைவராக இருந்தார், மேற்கு முன்னணியில் ஒரு பிரிவு தளபதியாக இருந்த அனுபவம் விமான சக்தியின் சாத்தியக்கூறுகளுக்கு அவரது கண்களைத் திறந்தது. அவர் மிட்செலின் மெசியானிக் ஆர்வத்தை இழந்திருக்கலாம், ஆனால் அவர் அமெரிக்க விமானத் துறையின் சரிவு பற்றிய தனது கவலையைப் பகிர்ந்து கொண்டார். ஜூலை 11, 1919 அன்று காங்கிரசுக்கு அளித்த அறிக்கையில், “விமான உற்பத்தியாளர்களுக்கு அரசாங்கம் நடைமுறையில் ஒரே சந்தையாகும்” என்று மெனோஹர் கூறினார், அதில் அவர் அவர்களை மிதக்க வைக்க உதவுமாறு கெஞ்சினார். இல்லையெனில், “ஆறு மாதங்களுக்குள் அனைத்து விமான உற்பத்தியாளர்களும் விமான வணிகத்திலிருந்து வெளியேறிவிடுவார்கள், மேலும் விமானங்கள் மற்றும் விமான இயந்திரங்களைப் பெறுவதற்கு அரசாங்கத்திடம் எந்த ஆதாரமும் இருக்காது” என்று அவர் எச்சரித்தார்.

மெனோஹர் மிகைப்படுத்தினார், ஆனால் அவரது பெரிய கருத்தை மறுப்பதற்கில்லை. போரின் போது விமானம் வாங்குவதில் ஏற்பட்ட அவதூறான தோல்விகள், புதிய விமானங்களுக்கான அரசாங்க செலவினங்களுக்கான பொது மற்றும் காங்கிரஸின் உற்சாகத்தை மங்கச் செய்தன, குறிப்பாக இப்போது சண்டை முடிவுக்கு வந்தது. இறுதியில், விமான சேவையின் 1920 பட்ஜெட்டுக்கு 25 மில்லியன் டாலர்களை மட்டுமே காங்கிரஸ் அங்கீகரித்தது, மிட்செல் மற்றும் மெனோஹர் கோரியதில் மூன்றில் ஒரு பங்கிற்கும் குறைவானது (மற்றும் அதன் போர்க்கால உச்சத்தில் 5 சதவீதம்).

மிட்செல் மற்றும் அவரது விமான சேவை சகாக்கள் சமாதான காலத்தில் விமானத்தின் மதிப்பை நிரூபிக்கும் வழிகளை தீவிரமாக தேடினர். வசந்த காலத்தில், இராணுவ விமானிகள் கலிபோர்னியாவில் காட்டுத் தீக்காக ரோந்து செல்லத் தொடங்கினர், இந்த முயற்சி விரைவில் ஓரிகானுக்கு விரிவடைந்தது. போர்க்கள உளவுத்துறைக்காக உருவாக்கப்பட்ட வான்வழி கேமராக்கள் மற்றும் புகைப்படம் எடுத்தல் நுட்பங்கள் நகரங்களை வரைபடமாக்குதல் மற்றும் ரியல் எஸ்டேட் விளம்பரம் போன்ற வணிக பயன்பாட்டிற்காக ஊக்குவிக்கப்பட்டன. ஜூன் மாதத்தில், இராணுவ விமானிகள் டெக்சாஸில் எல்லை ரோந்துகளை பறக்கத் தொடங்கினர், பல ஊடுருவல்களுக்குப் பிறகு பாஞ்சோ வில்லாவுடன் இணைக்கப்பட்டது, அவர் வடக்கு மெக்ஸிகோவில் பெர்ஷிங்கின் மோசமான படையெடுப்பிற்குப் பிறகும் மூன்று ஆண்டுகளுக்கும் மேலாக இருந்தார்.

ஆனால் மிட்செல், ஒரு இயற்கை ஷோமேன், ஒரு பெரிய மாற்றத்தை உருவாக்க விரும்பினார். செப்டம்பர் 1919 இல், அவர் அதைச் செய்வதற்கான தனது திட்டத்தை அறிவித்தார்: ஒரு கண்டம் தாண்டிய விமானப் பந்தயம். “சகிப்புத்தன்மை மற்றும் நம்பகத்தன்மை சோதனை” உயர் அதிகாரிகளுக்கு “களப் பயிற்சியாக” விற்கப்பட்டது மற்றும் இராணுவ விமானிகளுக்கு மட்டுமே தடைசெய்யப்பட்டது, அவர்கள் தன்னார்வ அடிப்படையில் போட்டியிடுவார்கள் மற்றும் அவர்களின் தளபதிகள் அவர்கள் சவாலுக்குத் தயாராக இருப்பதாக நினைத்தால் மட்டுமே. ரொக்கப் பரிசுகள் தடை செய்யப்பட்டன. ஆனால் அதன் இராணுவ நோக்கத்தால் யாரும் ஏமாறவில்லை. கண்டம் தாண்டிய இனம் ஒரு விளம்பர ஸ்டண்ட். மிட்செல் வாஷிங்டனிலும் உள்ளூர் அளவிலும் தனது இலக்குகளுக்குப் பின்னால் பொதுமக்களை அணிதிரட்டும் என்று மிட்செல் நம்பினார், அங்கு விமான சேவையானது நகரங்களையும் நகரங்களையும் விமானநிலையங்களை – அல்லது “ஏரோட்ரோம்களை” – வணிக விமான சேவையை நோக்கிய முதல் படியாக உருவாக்கத் தூண்டுகிறது. இது மலிவான தொழில் கொள்கை.

“ஏர் டெர்பி” இது சில சமயங்களில் பத்திரிகைகளில் அழைக்கப்பட்டது, இது ஒரு தைரியமான மற்றும் ஆபத்தான செயலாகும். 60 க்கும் மேற்பட்ட விமானங்கள் இரண்டு குழுக்களாகப் பிரிக்கப்பட்டுள்ளன – ஒன்று லாங் ஐலேண்டில், மற்றொன்று சான் பிரான்சிஸ்கோவில் – 2,700 மைல்கள் தொலைவில் உள்ள எதிர் கடற்கரைக்கு புறப்பட்டு, நடுவில் கடந்து, வேகமாக பறக்கும் மற்றும் கடந்த காலங்களுக்கு போட்டியிடும்.

போட்டியில் இருந்த விமானிகள், அவர்களில் பலர் போர் வீரர்கள், இது போன்ற அசாத்தியமான நீளமான பயணத்தை ஒருபோதும் முயற்சித்ததில்லை, நல்ல காரணத்திற்காக. அன்றைய அனைத்து விமானங்களையும் போலவே, அவர்கள் பறக்கும் உபரி DH-4 கள் மற்றும் ஒற்றை இருக்கை போர் விமானங்கள் நீண்ட தூர பயணத்திற்கு கிட்டத்தட்ட நகைச்சுவையாக பொருந்தாது – அல்லது எந்தவொரு பயணத்திற்கும் பொருந்தாது. திறந்த காக்பிட்கள் காற்று மற்றும் குளிருக்கு எதிராக சிறிய பாதுகாப்பை வழங்குகின்றன. எஞ்சின்கள் காது கேளாத அளவுக்கு சத்தமாக இருந்தது மற்றும் எப்போதாவது விமானத்தில் தீப்பிடித்தது. மேகங்கள் மற்றும் மூடுபனியில் தங்கள் தாங்கு உருளைகளை வைத்திருக்க முயற்சிக்கும் விமானிகளுக்கு பழமையான விமான கருவிகள் ஓரளவு மதிப்புடையவை. ஆனால் அது சவாலின் ஒரு பகுதி மட்டுமே. நாடு முழுவதும் உள்ள பாதையில் நிரந்தர விமானநிலையங்கள் அல்லது விமான உள்கட்டமைப்புகள் எதுவும் இல்லை. ரேடார், விமான போக்குவரத்து கட்டுப்பாட்டு அமைப்பு அல்லது ரேடியோ நெட்வொர்க் எதுவும் இல்லை. வானிலை முன்னறிவிப்புகள் அடிப்படை மற்றும் பெரும்பாலும் தவறாக இருந்தன.

எலக்ட்ரானிக் பீக்கான்கள் அல்லது முறையான வானூர்தி விளக்கப்படங்கள் இல்லாத நிலையில், விமானிகள் ஒவ்வொரு திருப்பத்திலும் குடிபோதையில் அலையும் இரயில் பாதைகள் அல்லது திசைகாட்டி தலைப்புகளைப் பின்தொடர்வார்கள். ஒவ்வொரு மணிநேரமும் அல்லது இரண்டு மணிநேரமும் – அவர்கள் நம்பினர் – அவர்கள் கடற்கரைகளுக்கு இடையில் 20 எரிபொருள் நிரப்பும் நிறுத்தங்களில் ஒன்றில் இறங்குவார்கள். இந்த “கட்டுப்பாட்டு நிறுத்தங்களில்” பெரும்பாலானவை தற்காலிக புல் அல்லது அழுக்கு விமானநிலையங்களாக இருந்தன, அவை அவசரமாக வரையறுக்கப்பட்டு எரிபொருள், உதிரி பாகங்கள் மற்றும் பிற பொருட்களுடன், சில நேரங்களில் பந்தயம் தொடங்குவதற்கு சில மணிநேரங்களுக்கு முன்பு சேமிக்கப்பட்டன.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

%d bloggers like this: